Acquo – historien om en modegummistövel

Det var under slutet 1970-talet som affärsmannen Bengt Sjöstrand, verksam inom gummi- och plastbranschen, bestämde sig för att skapa vackra modegummistövlar av högsta kvalitet för kvinnor. Stövlarna blev långt mer populära än Bengt någonsin kunde hoppats på och dessa stövlar kom att revolutionera skobranschen på flera sätt.

Bengt hade en vänskap och ett samarbete med Karin Geiger, som var en svensk pionjär inom modedesign. Karin var mer känd under namnet ”Katja of Sweden” och designade i slutet av 1960-talet stövlar för Tretorn och som därmed lade grunden till de kommande Acquo-stövlarna. När Bengt bestämt sig för att sätta igång sin produktion med ACQUO tillverkades stövlarna på Tretorns gummifabrik i Helsingborg, med samma läster som användes till flera av ”Katja of Swedens” stövelmodeller.

Dessa nya Tretorn stövlar blev snabbt kända och otroligt populära. De såldes i bland annat Sverige, USA och England och bars av massor av kvinnor i såväl London och Stockholm som i många andra av världens huvudstäder.

Katja of Sweden ansåg att stövlarna var Unisex och ville göra en annons som var lika revolutionär som själva stöveln i sig. Hennes förslag var att göra en annons som skulle innehålla ungdomar, både tjejer och killar. Ett par dagar senare tog man foton till kampanjen och precis som Katja of Sweden önskat, blev det bilder på en tjej och en kille. Båda iförda höga stövlar från Tretorn som blev grunden för ACQUO-stövlarna.

Tillverkades i flera olika modeller

När samarbetet startade mellan Katja of Sweden och Tretorn, designades först en hög, smal stövel som fick namnet Katinka. Stöveln fanns i färgerna svart, röd och antikbrun. Det var första gången man gjorde en gummistövel i ett så tunt och smidigt gummi och även första gången man använde sig av stretchfoder. Hösten 1970 kom det flera nya modeller från Katja of Sweden. Stöveln Karenina med en lite högre klack, Candida som hade en krage och flera andra stövlar med sådant som struktur och krokodilpressat gummi.

I början av 70 talet lanserades varje år nya stövlar, fortfarande i samma stil med högt och smalt skaft och både med hög och låg klack. Fokus för produktionen låg på att stövlarna skulle vara moderiktiga och eleganta. Man valde att döpa de nya kollektionerna efter olika städer, bland annat Zurich och Budapest. Budapest var en elegant stövel som var upp till 44 cm hög och med 5 cm klack. Den tillverkades också med en platåsula, på 80 talet. Det är denna Budapest stöveln som står som modell för dagens Acquo modeller, med den lite högre klacken.

Försäljningen av Tretorns modegummistövlar blomstrade och de mjuka, eleganta stövlarna såldes i flera exklusiva butiker runt om i världen. Modellen Katinka var en storsäljare i framförallt England där bland annat den lyxiga butiken Russel&Bromley. Samarbetet fortsatte i många år under 70 och 80-talet och Tretorn tillverkade även ett par specialmodeller exklusivt för butiken.

This description/article is in Swedish only

Kvalitet framför kvantitet

Bengt som var en affärsman såg hur framgången för dessa modegummistövlar från Tretorn bara växte och användes av kvinnor från stora delar av världen. Han bestämde sig då för att tillverka en hel serie med mode gummistövlar för den moderna kvinnan. Acquo stöveln var född. Llansering kom i slutet på 70 talet. talet. Då kom en hel serie med gummistövlar, som man nu började sälja över hela världen.  Det var också första gången att någon hade tillverkat en lårhög designad gummistövel. Något helt nytt och som fick mycket uppmärksamhet i modetidningar över hela världen. Men, vad var det egentligen som var så speciellt med just dessa stövlar?

I en gammal broschyr från 1980-talet hittar vi att Acquo-stövlarna tillverkades av ett mjukt och elastiskt naturgummi som var 10 gånger mer hållbart än till exempel vinylplast. Naturgummit som användes till stövlarna gjordes av saft som kom från gummiträdet ”Hevea Brasiliensis”. Det var alltså ett material som på den tiden hade hård konkurrens av syntetiskt gummi och plast. Acquo uttryckte själva i broschyren att det pågick en massproduktion av billiga syntetgummi- och platsstövlar medan Acquo istället satsade hårt på kvalitet framför kvantitet. Det rena outspädda gummit som användes i Acquo-produktionen var någonting helt annat än de hårda traditionella gummistövlarna. De hade en mjuk och följsam känsla som man jämförde med känslan av en kalvskinnskappa.

Varje stövel byggdes upp på aluminiumläster av bitar som skars ut från gummitrikån och som sedan tillsammans bildade en unik stövel. Varje stövel lackerades med stor försiktighet och vulkaniserades slutligen för en magnifik finish som gjorde att de blev hållbara för flera år framåt. Den stora säljpitchen i annonsen var att Acquo-stövlarna fick användaren att känna sig attraktiv och de uppmanade till att man skulle se dessa stövlar som en investering i sin garderob.

Acquo gör comeback i modern tid

Bengt Sjöstrand var förutom kreativ stöveldesigner, även en skicklig affärsman inom många områden. Efter flera år med Acquo stövlarna, blev han tvungen att koncentrera sig på det som var hans egentliga produkt, import av damkläder. Man slutade tillverka Acquo-stövlarna och produktionen lades ned. Åren gick och de vackra svensktillverkade Acquo-stövlarnas berömmelse på 1970 och 80 talet blev en väl omtalad legend i skobranschen. Deras kvalitet hade stått sig genom tiderna och de stövlar som köptes på 70-talet är fortfarande lika mjuka och smidiga som när de var nya. Många började fundera på om man kanske skulle börja tillverka stövlarna igen.

Jessica Lingonstierna, var den som såg till att Acquo fick sin comeback i modern tid. Hon  träffade grundaren Bengt Sjöstrand år 2010. De blev goda vänner och när hon fick se det återstående lagret av Acquo-stövlarna fick hon sin idé. Jessica bestämde där och då att hon en dag skulle börja tillverka och sälja Acquo igen, något som gjorde Bengt väldigt glad. Med hans stöd och uppmuntran undersökte hon marknaden noggrant. Det visade sig bli en lång process, att hitta en tillverkare som kunde hålla den höga standard och kvalitet Acquo tidigare haft och skulle fortsätta ha. Efter aktivt sökande hittade hon sin tillverkare. Produktionen av stövlarna var äntligen igång, och hon bildade bolaget Acquo of Sweden. I maj 2016 var webbutiken i full gång och beställningarna rasade in i snabb takt från hela världen. Acquo var fött på nytt och vi ser hur en fantastisk historia kan upprepa sig.

Om Katja of Sweden

Karin Hallberg, mera känd under namnet Katja of Sweden, föddes år 1920. Hon var en av Sveriges tidiga modedesigners och hade stora exportframgångar i hela världen.  Karin dog i januari 2017 men hennes design och mode lever kvar på vintagemarknaden än idag.

Om Bengt Sjöstrand

Bengt Sjöstrand föddes år 1927. Han var den som grundade modellen och stöveln Acquo på 1970-talet. Bengt bodde i sin villa på Lidingö i Stockholm i många år. Han var nära vän med Jessica sedan 2010 och var mycket glad över att hon ville väcka liv i Acquo igen. Bengt ägde ABM AB som sedan 1969 arbetade med marknadsföring och försäljning av råvaror och manufakturerade varor av cellulosa, plast, gummi, metall och textilier. Bengt dog 2018 men minnet av honom lever vidare, bland annat i nyproduktionen av Acquo of Sweden.

This post is also available in: Engelska Tyska